概述

痴呆症是一个用来描述影响记忆的一系列症状的术语, 思维和社交能力严重到足以干扰你的日常生活. 这不是一种特定的疾病,但有几种疾病会导致痴呆症.

虽然痴呆症通常包括记忆丧失,但记忆丧失有不同的原因. Having memory loss alone doesn't mean you have dementia, although it's often one of the early signs of the condition.

阿尔茨海默病是老年人进行性痴呆的最常见原因, but there are a number of other 原因 of dementia. Depending on the cause, some dementia symptoms might be reversible.

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症状

痴呆症的症状因病因而异,但常见的症状和体征包括:

认知变化

  • Memory loss, which is usually noticed by someone else
  • 沟通困难或找不到词
  • 视觉和空间能力有困难,比如开车时迷路
  • 推理或解决问题困难
  • 难以处理复杂任务
  • 在计划和组织方面有困难
  • Difficulty with coordination and motor functions
  • 困惑和迷失方向

心理上的变化

  • 人格改变
  • 抑郁症
  • 焦虑
  • 不得体的行为
  • 偏执
  • 搅动
  • 幻觉

什么时候去看医生

如果你或你所爱的人有记忆问题或其他痴呆症症状,请去看医生. Some treatable medical conditions can cause dementia symptoms, 所以确定病因很重要.

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原因

痴呆症是由大脑中神经细胞及其连接的损伤或丧失引起的. Depending on the area of the brain that's damaged, dementia can affect people differently and cause different symptoms.

痴呆s are often grouped by what they have in common, 比如沉积在大脑中的蛋白质或大脑受影响的部分. 有些疾病看起来像痴呆, 比如由药物反应或维生素缺乏引起的, 通过治疗可能会有所改善.

进行性痴呆

Types of dementias that progress and aren't reversible include:

  • 阿尔茨海默病. 这是痴呆症最常见的原因.

    Although not all 原因 of 阿尔茨海默病 are known, 专家们确实知道,有一小部分与三个基因的突变有关, which can be passed down from parent to child. While several genes are probably involved in 阿尔茨海默病, one important gene that increases risk is apolipoprotein E4 (APOE).

    阿尔茨海默病患者的大脑中有斑块和缠结. Plaques are clumps of a protein called beta-amyloid, and tangles are fibrous tangles made up of tau protein. 人们认为这些团块会损害健康的神经元和连接它们的纤维.

  • 血管性痴呆. 这种类型的痴呆症是由向大脑供血的血管受损引起的. 血管问题会导致中风或以其他方式影响大脑, such as by damaging the fibers in the white matter of the brain.

    血管性痴呆最常见的症状包括解决问题的困难, 放缓思考, 焦点和组织能力的丧失. These tend to be more noticeable than memory loss.

  • 路易体痴呆. 路易体是在患有路易体痴呆的人的大脑中发现的异常的气球状蛋白质团块, 阿尔茨海默病和帕金森病. This is one of the more common types of progressive dementia.

    Common signs and symptoms include acting out one's dreams in sleep, seeing things that aren't there (visual hallucinations), 还有注意力不集中的问题. 其他症状包括不协调或缓慢的运动,颤抖和僵硬(帕金森症).

  • 额颞叶痴呆. 这是一组以大脑额叶和颞叶神经细胞及其连接的破坏为特征的疾病. 这些区域通常与性格、行为和语言有关. 常见症状影响行为、性格、思维、判断以及语言和动作.
  • 混合痴呆. 对80岁及以上痴呆症患者大脑的尸检研究表明,许多人是由几种原因共同导致的, 比如阿尔茨海默病, 血管性痴呆和路易体痴呆. 研究正在进行中,以确定混合性痴呆症如何影响症状和治疗.

其他与痴呆症有关的疾病

  • 亨廷顿氏舞蹈症. 由基因突变引起的, 这种疾病会导致大脑和脊髓中的某些神经细胞损耗. 体征和症状, including a severe decline in thinking (cognitive) skills, 通常出现在30或40岁左右.
  • 创伤性脑损伤(创伤性脑损伤). 这个条件 is most often caused by repetitive head trauma. Boxers, football players or soldiers might develop 创伤性脑损伤.

    Depending on the part of the brain that's injured, 这种情况会导致痴呆症状和抑郁症等症状, 爆炸性, 记忆丧失和语言障碍. 创伤性脑损伤 也可能引起帕金森症. 症状 might not appear until years after the trauma.

  • 克雅二氏症. 这种罕见的脑部疾病通常发生在没有已知危险因素的人群中. 这种情况可能是由于一种叫做朊病毒的传染性蛋白质的沉积. 这种致命疾病的症状和体征通常出现在60岁以后.

    克雅氏病通常病因不明,但可遗传. 它也可能由暴露于患病的大脑或神经系统组织引起, 比如角膜移植.

  • 帕金森病. 许多帕金森病患者最终会出现痴呆症状(帕金森病痴呆).

痴呆-like conditions that can be reversed

一些引起痴呆或痴呆样症状的原因可以通过治疗逆转. 它们包括:

  • 感染和免疫疾病. 类似痴呆症的症状可能是由发烧或身体试图抵抗感染的其他副作用引起的. 多发性硬化症和其他由人体免疫系统攻击神经细胞引起的疾病也会导致痴呆症.
  • Metabolic problems and endocrine abnormalities. 有甲状腺疾病的人, 低血糖(低血糖), 钠或钙过少或过多, 或者吸收维生素B-12的问题会导致类似痴呆的症状或其他性格变化.
  • 营养不良. Not drinking enough liquids (dehydration); not getting enough thiamin (vitamin B-1), which is common in people with chronic alcoholism; and not getting enough vitamins B-6 and B-12 in your diet can cause dementia-like symptoms. Copper and vitamin E deficiencies also can cause dementia symptoms.
  • 药物副作用. 药物的副作用, 对一种药物的反应或几种药物的相互作用可导致类似痴呆症的症状.
  • 硬膜下血肿. 大脑表面和大脑覆盖物之间有出血, 老年人摔倒后常见的症状是什么, can cause symptoms similar to those of dementia.
  • 脑部肿瘤. Rarely, dementia can result from damage caused by a brain tumor.
  • 正常压力脑积水. 这个条件, which is caused by enlarged ventricles in the brain, 会导致行走困难吗, 排尿困难和失忆.

风险因素

Many factors can eventually contribute to dementia. 有些因素,比如年龄,是无法改变的. 其他的方法可以降低你的风险.

无法改变的风险因素

  • 年龄. The risk rises as you age, especially after age 65. 然而,痴呆症并不是衰老的正常组成部分,痴呆症可能发生在年轻人身上.
  • 家族病史. 有痴呆症家族史会让你更有可能患上这种疾病. 然而, many people with a family history never develop symptoms, 很多没有家族病史的人都有. 有一些测试可以确定你是否有某种基因突变.
  • 唐氏综合症. 到了中年,许多患有唐氏综合症的人会患上早发性阿尔茨海默病.

风险因素是可以改变的

你或许可以控制以下患痴呆症的风险因素.

  • 饮食和运动. 研究 shows that lack of exercise increases the risk of dementia. And while no specific diet is known to reduce dementia risk, 研究表明,饮食不健康的人患痴呆症的几率比那些遵循富含农产品的地中海式饮食的人更高, 全谷物, 坚果和种子.
  • 过度饮酒. 长期以来,人们一直认为大量饮酒会导致大脑变化. 几项大型研究和综述发现,酒精使用障碍与痴呆症风险增加有关, 尤其是早发性痴呆.
  • 心血管危险因素. These include high blood pressure (hypertension), 高胆固醇, buildup of fats in your artery walls (atherosclerosis) and obesity.
  • 抑郁症. 虽然还没有完全理解,但晚年抑郁可能预示着痴呆症的发展.
  • 糖尿病. 患有糖尿病可能会增加患痴呆症的风险,尤其是在糖尿病控制不善的情况下.
  • 吸烟. 吸烟可能会增加患痴呆症和血管疾病的风险.
  • 空气污染. 对动物的研究表明,空气污染颗粒可以加速神经系统的退化. 人类研究发现,暴露在空气污染中——尤其是来自交通尾气和燃烧木材的污染——与更高的痴呆风险有关.
  • 头部外伤. 头部受过严重创伤的人患阿尔茨海默病的风险更大. 几项大型研究发现,在50岁或以上患有创伤性脑损伤(创伤性脑损伤)的人群中,, the risk of dementia and 阿尔茨海默病 increased. The risk increases in people with more-severe and multiple 脑外伤. 一些研究表明,产后6个月至2年内风险最大 创伤性脑损伤.
  • 睡眠障碍. 患有睡眠呼吸暂停和其他睡眠障碍的人患痴呆症的风险可能更高.
  • 缺乏维生素和营养. 缺乏维生素D、维生素B-6、维生素B-12和叶酸会增加患痴呆症的风险.
  • 会恶化记忆力的药物. 尽量避免服用含有苯海拉明(Advil PM)的非处方安眠药, Aleve PM)和用于治疗泌尿急症的药物,如奥克布宁(滴罗潘XL).

    同时也要限制使用镇静剂和安眠药,并咨询医生,看看你服用的药物是否会让你的记忆力变差.

并发症

痴呆症会影响许多身体系统,从而影响功能. 痴呆症会导致:

  • 营养不良. 许多痴呆症患者最终会减少或停止进食,影响他们的营养摄入. Ultimately, they may be unable to chew and swallow.
  • 肺炎. 吞咽困难会增加窒息或将食物吸入肺部的风险, which can block breathing and cause pneumonia.
  • 没有自理能力. 随着痴呆症的发展, 它会影响洗澡, 沙拉酱, 梳头或刷牙, 独立使用厕所, 按医嘱服药.
  • 个人安全挑战. 一些日常情况可能会给痴呆症患者带来安全问题, 其中包括驾驶, 烹饪, 独自行走,独自生活.
  • 死亡. Late-stage dementia results in coma and death, often from infection.

预防

没有确切的方法可以预防痴呆症,但你可以采取一些措施,可能会有所帮助. 还需要更多的研究,但做以下事情可能是有益的:

  • 保持头脑活跃. 精神刺激活动, 比如阅读, 解谜和玩文字游戏, 记忆训练可能会延迟痴呆症的发作,并降低其效果.
  • 积极参加体育活动和社交活动. 体育活动和社会互动可能会延迟痴呆症的发病并减轻其症状. 争取每周锻炼150分钟.
  • 戒烟. 一些研究表明,中年及以上吸烟可能会增加患痴呆症和血管疾病的风险. Quitting smoking might reduce your risk and will improve your health.
  • 摄取足够的维生素. 一些研究表明,血液中维生素D含量低的人更有可能患上阿尔茨海默病和其他形式的痴呆症. 你可以通过某些食物、补充剂和阳光照射获得维生素D.

    在建议增加维生素D摄入量以预防痴呆症之前,还需要更多的研究, but it's a good idea to make sure you get adequate vitamin D. Taking a daily B-complex vitamin and vitamin C also might help.

  • 管理心血管危险因素. Treat high blood pressure, 高胆固醇 and diabetes. 如果你超重,就减肥.

    高血压可能会增加患某些类型痴呆症的风险. 需要更多的研究来确定治疗高血压是否可以降低痴呆症的风险.

  • 治疗健康问题. See your doctor for 治疗 for depression or anxiety.
  • 保持健康饮食. A diet such as the Mediterranean diet — rich in fruits, 蔬菜, 全谷物和omega-3脂肪酸, 它们通常存在于某些鱼类和坚果中——可能促进健康,降低患痴呆症的风险. 这种饮食还能改善心血管健康,有助于降低痴呆风险.
  • 获得高质量的睡眠. 养成良好的睡眠习惯, 如果你打鼾很大声,或者在睡眠中出现呼吸停止或喘息的情况,请咨询你的医生.
  • 治疗听力问题. 听力受损的人更有可能出现认知能力下降. 早期治疗听力损失,如使用助听器,可能有助于降低风险.

梅奥诊所的痴呆症护理

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